Le dernier rhinocéros blanc du Nord mâle est mort

Publié par La presse, Le 20.03.2018

Le dernier rhinocéros blanc du Nord mâle est mort au Kenya à l’âge de 45 ans, ne laissant plus en vie que deux femelles de cette sous-espèce, ont annoncé mardi ses gardiens.

Nommé Sudan, le rhinocéros souffrait depuis longtemps de complications de santé liées à son âge et après une sérieuse détérioration de sa santé, «l’équipe vétérinaire a pris la décision de l’euthanasier», selon un communiqué publié par la réserve Ol Pejeta du Kenya où il vivait.

«Son état de santé s’est considérablement détérioré ces dernières 24 heures; il n’était plus capable de tenir debout et souffrait beaucoup», a précisé l’équipe d’Ol Pejeta, une réserve de 350 km2 située à quelque 200 km au nord de Nairobi.

Six individus de cette sous-espèce («Ceratotherium simum cottoni») avaient été capturés dans les années 1970 au Sud-Soudan et transférés au zoo tchèque de Dvur Kralove. Ce zoo, situé dans le centre de la République tchèque, est le seul endroit au monde où il a réussi à se reproduire en captivité.

Les deux dernières femelles de cette sous-espèce encore en vie à Ol Pejeta, Najin et Fatu, sont nées à Dvur-Kralove.

 

La dernière naissance, celle de la femelle Fatu, remonte au 29 juin 2000. Comme pour conjurer le sort, son nom de Fatu signifie «Déesse de la vie éternelle» dans la langue des Massaïs.

En 2009, quatre rhinocéros blancs du Nord de Dvur-Kralove, dont Sudan, ont été transférés à Ol Pejeta, dans le cadre du projet baptisé «L’ultime chance de survie».

Les spécialistes tchèques et kenyans espéraient que le niveau des hormones femelles redeviendrait normal dans leur milieu naturel ce qui permettrait la reproduction biologique. Cet espoir ne s’est pas réalisé.

«Sudan a vécu une vie exceptionnellement mémorable», a indiqué le zoo tchèque mardi, dans un communiqué.

Sudan «a largement contribué à la survie de sa sous-espèce, en engendrant deux femelles (Nabire morte en 2015 à Dvur-Kralove et Najin, NDLR). Il passait ses dernières années en Afrique, où il a gagné le coeur d’un grand nombre de gens, grâce à son honnêteté et sa ténacité», poursuit le texte.

«Sudan a été un animal exceptionnel, incroyablement gentil. Il n’a jamais manifesté aucun signe d’agressivité, il était très obéissant», se souvient son ancien éleveur de Dvur-Kralove, Jan Zdarek, cité mardi par l’agence CTK.

Le décès de Sudan est synonyme de l’extinction de sa sous-espèce. À moins que les scientifiques qui ont prélevé son matériel génétique parviennent à développer des techniques de fécondation in vitro afin de concevoir des «bébés rhinocéros éprouvettes» qui seraient implantés dans une mère porteuse d’une autre sous-espèce.

«Des échantillons du matériel génétique (de Sudan) ont été prélevés hier», lit-on aussi dans le communiqué du zoo de Dvur-Kralove.

 

 

 

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